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On 1st July 2011, Abbey owners, Jean-Pierre et Gérard Boutinet, inaugurated the newly-restored monks' room and celebrated the 900th anniversary of the monastery's foundation. An exceptional open-air concert (Mozart's Requiem) given by the Grand Choir from the Abbaye...
 
     
   
    900th anniversary
On 1st July 2011
 
 
On 1st July 2011, Abbey owners, Jean-Pierre et Gérard Boutinet,
inaugurated the newly-restored monks' room and celebrated the 900th anniversary of the monastery's foundation. An exceptional open-air concert (Mozart's Requiem) given by the Grand Choir from the Abbaye aux Dames in Saintes, under the direction of Michel Piquemal, took place in the meadow. More than a thousand people enjoyed this historic evening.

Following five years of intense restoration work, the monks' room was inaugurated on the same afternoon. Several hundred people attended the event and were able to witness at first hand the long-awaited results of the work completed jointly between national, regional and departmental bodies.

Ce 1er juillet, en ouverture du concert, Jean-Pierre Boutinet, propriétaire et initiateur avec son frère Gérard de la restauration de l’Abbaye de Fontdouce, a tenu le discours suivant devant le millier de spectateurs présents :                   
 
     
 
Pourquoi jouer le Requiem de Mozart pour célébrer les 900 ans de la fondation de l’Abbaye de Fontdouce ?

Curieuse façon de fêter un anniversaire, en l’occurrence les 900 ans de la fondation de notre abbaye, que de le marquer par un Requiem ! Pourtant ce Requiem de Mozart que nous allons entendre ce soir, en ce 1er juillet 2011, donné par le Grand Chœur de l’Abbaye aux Dames de Saintes sous la direction de Michel Piquemal, nous allons l’apprécier. Car il prend présentement toute sa signification ; ou plutôt on peut lui attribuer pour le moins quatre significations fortes.

Il symbolise tout d’abord une vie défunte qui aspire à trouver le repos, celle de cette abbaye de Fontdouce brusquement et autoritairement fermée en 1791, année justement de la composition du fameux Requiem, une fermeture qui clôt définitivement près de six siècles de vie monastique déployée en ce lieu ; le coteau nord de notre vallon est encore parsemé des sarcophages des moines qui ont vécu ici, en quête d’un sens à donner à leur destinée.

Mais Mozart a laissé son Requiem inachevé, emporté subitement par la mort, nous rappelant d’une certaine façon que cette œuvre de réhabilitation de Fontdouce, reste une reconstruction fragile et elle-même encore en grande partie inachevée, mais qui est vouée à demeurer interminable, comme chacune de nos entreprises.

Chanté et orchestré en 2011 en ce lieu qui a retrouvé tout son calme et sa sérénité, le Requiem introduit un contraste fort avec les tensions, turbulences, conflits du monde qui nous entoure, nous incitant par ce havre de paix à retrouver une forme de quiétude, capable d’humaniser les turpitudes qui nous assaillent.

Enfin par son Requiem, Mozart nous lance un autre appel, lui qui fut en tension, écartelé à la fin de son existence entre l’ombre et la lumière, l’angoisse perturbatrice et la joie rayonnante ; finalement à entendre ce que nous allons entendre, à travers cette alternance d’écartèlement et de joie rayonnante qu’il nous sera donné d’éprouver, que pouvons-nous dire de nous-mêmes et du sens que nous donnons ici à la vie et à la mort ?
 
  Jean-Pierre BOUTINET  
  photos © Alain Arnaud ▼  
   
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